Il Colonia e i giovani: tutti i talenti di Gisdol

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Quando a inizio dicembre il Colonia perse 2-0 all’Alte Försterei la classifica era decisamente preoccupante e il rischio di un immediato ritorno in Zweite concreto. Da quel momento gli uomini di Markus Gisdol, subentrato a Beierlorzer tre giornate prima, hanno iniziato a viaggiare a ritmi Champions. 24 punti in 10 partite, dovuti a 8 vittorie e 2 sconfitte (peraltro subite contro Bayern e Borussia Dortmund), con 26 gol fatti e 13 subiti. Oltre all’apporto del nuovo allenatore sono tanti gli aspetti che hanno determinato il cambio di passo. Uno di questi, forse il principale, è stato la crescita dei giovani e a Colonia di ragazzi promettenti in rosa ne hanno parecchi. Proprio quel mese di dicembre fa capire l’importanza di questo punto: Bornauw, Jakobs e Katterbach sono stati nominati tutti e tre per il rookie del mese.

Sebastian Bornauw, belga classe 1999, è un prodotto del settore giovanile dell’Anderlecht, da cui è arrivato in estate per una cifra intorno ai sei milioni di euro. Difensore centrale possente, è quello che si sta mettendo maggiormente in mostra, grazie alle ottime doti aeree in difesa e in attacco e alle 5 reti segnate finora, che ne fanno il secondo difensore più prolifico della Bundesliga ad una sola lunghezza da Hinteregger dell’Eintracht. E ha saltato soltanto tre partite: la prima, appena arrivato, e poi alla 23ª per squalifica, più l’ultima, contro il Paderborn, per riposo.

Anche Ismail Jakobs è nato nel 1999, proprio a Colonia. Con die Geißböcke fa tutta la trafila delle giovanili, fino a quando Beierlorzer lo fa esordire a sorpresa contro l’Hoffenheim all’undicesima giornata, cioè nella sua ultima partita da allenatore del club. Nonostante il cambio di guida tecnica il ragazzo da quel momento continuerà a giocare, saltando soltanto la sfida contro l’Union: 13 presenze, tutte da titolare, in 14 partite. Ala o terzino, ma sempre a sinistra: anche la duttilità e la capacità di utilizzare indifferentemente entrambi i piedi hanno inciso nella sua affermazione. E i bellissimi gol contro Eintracht e Friburgo sono la ciliegina.

Noah Katterbach è ancora più giovane, compirà infatti 19 anni ad aprile. Si tratta di un classico terzino sinistro, dotato di un buon piede mancino. In estate pochi pensavano a lui come titolare, anche vista la presenza del capitano e colonna della squadra, Jonas Hector. Invece una delle mosse vincenti è stata proprio lo spostamento di Hector a centrocampo, lasciando quindi la corsia sinistra di difesa a Katterbach. A volte paga ancora l’inesperienza, soprattutto in fase difensiva, ma il buon minutaggio avuto finora dimostra che la fiducia di Beierlorzer prima e Gisdol poi è stata ben ripagata.

Non si può poi non citare un altro prodotto della “cantera” che si è messo in mostra negli ultimi mesi: Jan Thielmann, il più giovane di tutti di cui abbiamo parlato in un precedente articolo, anche se ultimamente ha perso colpi nelle gerarchie.

Il Colonia sta così dimostrando che investire su calciatori giovani spesso può risultare decisivo. A patto che, come avvenuto con Bornauw, Jakobs, Katterbach e Thielmann, ci sia la capacità (e a volte anche la fortuna) di capire il momento in cui il ragazzo è pronto. La società, Beierlorzer e Gisdol certamente questa capacità l’hanno dimostrata.

Jan Thielmann, il primo 2002 in Bundesliga

Jan Thielmann Colonia 2002 Bundesliga

Storicamente il Colonia con i giovani ha un ottimo rapporto, sia prodotti che lanciati, e il coraggio per farli esordire non manca. Anche nelle partite più delicate. Nel weekend della 15ª giornata i Geißbock sono tornati alla vittoria nel sentitissimo derby contro il Leverkusen, primo successo di Markus Gisdol alla quarta partita sulla sua nuova panchina. In campo ci è sceso un esordiente assoluto, che il tecnico ha voluto schierare da titolare: Jan Thielmann, il primo 2002 a giocare in Bundesliga.

17 anni, 6 mesi e 18 giorni. E un ruolo nella formazione titolare del Colonia nella gara forse più importante per quanto è sentita, per il momento negativo del club e per una classifica che si faceva preoccupante. Ma Thielmann, nonostante l’anno di nascita, non è certamente un nome nuovo nel calcio tedesco. Ha fatto, o meglio, sta facendo la trafila delle varie nazionali giovanili (al momento è in Under 17) e quest’anno sta mettendo in luce tutto il suo talento con la Under 19 del Colonia.

L’anno scorso ha trascinato l’Under 17 fino al titolo nazionale in finale col Dortmund. E di lui si parla da tempo. Normalmente un giocatore dovrebbe prima passare dalla seconda squadra, in Regionalliga o in Oberliga, prima di arrivare in prima. Un passaggio che Thielmann ha bruciato. Con l’Under 19 ha segnato 6 goal in 14 presenze, compresa una doppietta nel 10-0 nel derby giovane contro il Viktoria Colonia.

Poco prima aveva giocato con la prima squadra un’amichevole contro la prima squadra del Viktoria, impressionando anche l’allora tecnico Beierlorzer per tecnica, velocità, generosità, buona resistenza fisica, abnegazione. Poi è stato Gisdol a farlo esordire. E visto il risultato, nonostante i 59 minuti in campo non siano stati naturalmente straordinari (ci mancherebbe), potrebbe non essere nemmeno l’unica presenza.

“Quando vedi cosa è in grado di fare, ti rendi conto di avere tra le mani il prossimo grande talento”.

Achim Beierlorzer, ex tecnico del Colonia

A livello storico Thielmann è il 26° esordiente più giovane del massimo campionato tedesco. Il Colonia può anche vantare il secondo classificato in questa speciale graduatoria: il centrale difensivo Yann Aurel Bisseck, nato nel 2000, che ha esordito a 16 anni, 11 mesi e 28 giorni, soltanto 27 giorni più ‘vecchio’ del record-man Nuri Sahin nel match contro l’Hertha Berlino nel novembre 2017.

Per quanto riguarda invece la stagione in corso, Thielmann è ovviamente il più giovane essendo il primo e unico classe 2002 ad aver giocato. Al secondo posto, però, c’è un altro 2001 prodotto del Colonia: Noah Katterbach, attualmente il terzino sinistro titolare dell’undici di Gisdol. Al quinto posto c’è invece l’esterno offensivo Churlinov, che ha esordito contro il Wolfsburg alla prima giornata. 11° e 12° ci sono altri due giocatori dell’effzeh, Ismail Jakobs e Sebastian Bornauw. Sì, il feeling tra il Colonia e i giovani è decisamente particolare.